Stephen Hawking, una mente brillante

El más que conocido Stephen Hawking es nada más y nada menos que, tal y como cita la Wikipedia, físico teórico, astrofísicocosmólogo y divulgador científico nacido en Oxford, Inglaterra, en 1942 y fallecido en 2018 con 76 años.
Stephen Hawking

Recibió gran cantidad de premios por sus trabajos (entre ellos el premio Príncipe de Asturias de la Concordia en 1989 o la Medalla Copler en 2006). Destaca su pasión por el estudio del origen del universo, por encontrar una explicación entre tanto desconocimiento, formulando teorías que explican la existencia y la función de los agujeros negros en el cosmos. Entre sus obras científicas publicadas, cuenta también con dos libros de ficción infantiles que escribió junto a su hija.

Debido a la enfermedad que padece desde joven, esclerosis lateral amiotrófica, conocida como ELA, pierde la totalidad de la movilidad de su cuerpo, a consecuencia de lo cual se comunicaba a través de un generador de voz que él mismo manejaba con la mejilla. Este interesante sistema estaba personificado para Hawking a la vez que podía aprender y llegar a predecir palabras.

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Experimentos tabernarios con Ciencia en el bar

Ciencia en el bar es un proyecto de la Universidad Pública de Navarra que mediante vídeos cortos y experimentos tabernarios tratan de explicar conceptos y hallazgos científicos de una manera amena y de fácil entendimiento para cualquier persona. El siguiente vídeo de solo minuto y medio de duración explica algo tan básico como lo que indica en su título: ¿cómo supimos que la Tierra era redonda?

Ellos son el profesor de Tecnología Electrónica en la Universidad de NavarraJoaquín Sevilla, y el coordinador del Planetario de PamplonaJavier Armentia. En este otro vídeo se responde a la pregunta ¿por qué se producen las mareas? Seguir leyendo “Experimentos tabernarios con Ciencia en el bar”

Verdades y mentiras sobre la homeopatía (con vídeos)

 

La homeopatía es un sistema de medicina alternativa creado en 1796 por Samuel Hahnemann basado en su doctrina de «lo similar cura lo similar». Homeopatía en Wikipedia.

¿Remedio o fraude? Las verdades y mentiras sobre la homeopatía están siempre en entredicho. Los puntos clave, defensores y escépticos, opiniones de médicos e investigadores, documentales y vídeos interesantes sobre la homeopatía y otras actividades como el ilusionismo o la magia. ¿Emplean todos los mismos trucos para engañar?

La homeopatía por James Randi

En el siguiente vídeo, el ilusionista y escritor James Randi explica cuáles son las bases y los mecanismos de la homeopatía. El vídeo de 15 minutos corresponde a un fragmento de su conferencia en Princeton en el año 2001, muy ameno y divertido a la vez que interesante.

Homeopatía: ¿remedio o fraude?

Tras la introducción por parte de James Randi, en el siguiente debate se cuestiona la eficacia de la homeopatía en el Programa Vía V incluyendo datos concretos y cifras sobre su uso en España, médicos y farmacias, pacientes, cifras de facturación y situación en otros países.

Los invitados al debate son Manuel F. Herrador, miembro del Círculo Escéptico, y Manuel Castro, médico preventivista. Además el debate cuenta con una breve y banal intervención de Gonzalo Quiroga, exdirector del Máster de Homeopatía de la Universidad de Barcelona que recientemente han eliminado de sus planes de estudio.

Los puntos claves sobre la homeopatía citados en el vídeo:

  • La homeopatía se basa en que lo similar cura lo similar, es decir, lo que provoca un síntoma (por ejemplo tos) también puede curarlo.
  • En homeopatía no se distinguen enfermedades, sino síntomas
  • ¿Por qué algunos médicos prescriben sustancias homeópatas? Hay que partir de la premisa de que el placebo, en algunos casos, funciona.
  • No tiene efectos secundarios, sencillamente porque tampoco tiene efectos primarios (no tiene efectos, al igual que el placebo).
  • Los homeópatas no saben cómo funciona, pero reconocen que funciona.

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Redes: Sexo, energía y muerte.

Sexo, energía y muerte.
Redes. Capítulo 395.

Interesante capítulo de Redes en el que una vez más Eduardo Punset entrevista y charla con varios investigadores y catedráticos pretendiendo resolver algunas dudas sobre la evolución de la Tierra hasta la actualidad, como ¿quién es el responsable de esta evolución? ¿Por qué existen dos sexos? ¿Por qué envejecemos? ¿Pueden las células suicidarse?

El mismo responsable del envejecimiento lo es también del sexo: las mitocondrias. Se trata de microbios que deciden sobre la vida y sobre la muerte. A ellas les debemos el desarrollo de la Tierra desde mucho antes de la aparición del ser humano.

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¿Cómo te ve físicamente tu cerebro?

¿Cómo te ve físicamente tu cerebro? Es interesante esta explicación (minuto 12 hasta el 15) del capítulo 430 de Redes, El mundo no existe sin memoria. 

En el vídeo se explica el por qué de la desproporción del tamaño que ocupa cada parte de nuestro cuerpo en nuestro cerebro (desproporción en comparación con los tamaños reales). Por ejemplo la cara es grande sobretodo la lengua y los labios y ocurre a causa de los estímulos sensoriales, las papilas gustativas.

Pero lo más grande son las manos, ya que nos proporcionan mucha información, y por ello se destinan más neuronas al proceso de recuperación de dicha información desde las manos que desde otra parte del cuerpo. Las yemas de los dedos son el lugar en el cual tenemos más receptores sensoriales. Si bien esto es particular de cada persona, que puede variar en función de sus condiciones o su oficio, y también evoluciona en cada en uno de nosotros a lo largo de los años. Se dice que es un modelo dinámico que se adapta al ritmo que le marca su dueño.