Verdades y mentiras sobre la homeopatía (con vídeos)

 

La homeopatía es un sistema de medicina alternativa creado en 1796 por Samuel Hahnemann basado en su doctrina de «lo similar cura lo similar». Homeopatía en Wikipedia.

¿Remedio o fraude? Las verdades y mentiras sobre la homeopatía están siempre en entredicho. Los puntos clave, defensores y escépticos, opiniones de médicos e investigadores, documentales y vídeos interesantes sobre la homeopatía y otras actividades como el ilusionismo o la magia. ¿Emplean todos los mismos trucos para engañar?

La homeopatía por James Randi

En el siguiente vídeo, el ilusionista y escritor James Randi explica cuáles son las bases y los mecanismos de la homeopatía. El vídeo de 15 minutos corresponde a un fragmento de su conferencia en Princeton en el año 2001, muy ameno y divertido a la vez que interesante.

Homeopatía: ¿remedio o fraude?

Tras la introducción por parte de James Randi, en el siguiente debate se cuestiona la eficacia de la homeopatía en el Programa Vía V incluyendo datos concretos y cifras sobre su uso en España, médicos y farmacias, pacientes, cifras de facturación y situación en otros países.

Los invitados al debate son Manuel F. Herrador, miembro del Círculo Escéptico, y Manuel Castro, médico preventivista. Además el debate cuenta con una breve y banal intervención de Gonzalo Quiroga, exdirector del Máster de Homeopatía de la Universidad de Barcelona que recientemente han eliminado de sus planes de estudio.

Los puntos claves sobre la homeopatía citados en el vídeo:

  • La homeopatía se basa en que lo similar cura lo similar, es decir, lo que provoca un síntoma (por ejemplo tos) también puede curarlo.
  • En homeopatía no se distinguen enfermedades, sino síntomas
  • ¿Por qué algunos médicos prescriben sustancias homeópatas? Hay que partir de la premisa de que el placebo, en algunos casos, funciona.
  • No tiene efectos secundarios, sencillamente porque tampoco tiene efectos primarios (no tiene efectos, al igual que el placebo).
  • Los homeópatas no saben cómo funciona, pero reconocen que funciona.

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¿Qué importancia tienen la educación y el escepticismo?

Carl Sagan (1934-1996), nacido en Estados Unidos, fue astrónomo, astrofísico, cosmólogo y divulgador científico además de escritor recibiendo varios premios como el Pulitzer en 1978 por Los Dragones del Edén. En este vídeo se muestra su última entrevista realizada en 1996, en la que reflexiona sobre pseudociencia, religión y escepticismo:

“Si no somos capaces de hacer preguntas escépticas, de interrogar a aquellos que nos dicen que algo es verdad, ser escépticos de aquellos con autoridad, entonces estamos a merced del próximo charlatán, político o religioso que aparezca deambulando.”

También cita a Thomas Jefferson, presidente de EEUU entre 1801 y 1809, apasionado de la ciencia y de la libertad: “El pueblo debe ser educado y tiene que practicar su escepticismo y educación, de otra forma, no tenemos control sobre el gobierno: el gobierno nos controla a nosotros.”

En cuanto a la religión, Carl Sagan tiene una opinión muy interesante: “La religión lidia con historia, con poesía, con literatura, con ética, con moral, incluyendo la moralidad de tratar con compasión a los menos afortunados entre nosotros. Con todas estas cosas yo estoy de acuerdo de todo corazón. Donde la religión se mete en problemas es en aquellos casos donde pretende saber algo sobre ciencia”.

Su último libro, El mundo y sus demonios. La ciencia como una luz en la oscuridad, reflexiona sobre el pensamiento crítico o escéptico, critica la pseudociencia y el sistema educativo, y defiende y explica el método científico para que sea entendido por cualquier persona aun sin formación previa.

Redes: Sexo, energía y muerte.

Sexo, energía y muerte.
Redes. Capítulo 395.

Interesante capítulo de Redes en el que una vez más Eduardo Punset entrevista y charla con varios investigadores y catedráticos pretendiendo resolver algunas dudas sobre la evolución de la Tierra hasta la actualidad, como ¿quién es el responsable de esta evolución? ¿Por qué existen dos sexos? ¿Por qué envejecemos? ¿Pueden las células suicidarse?

El mismo responsable del envejecimiento lo es también del sexo: las mitocondrias. Se trata de microbios que deciden sobre la vida y sobre la muerte. A ellas les debemos el desarrollo de la Tierra desde mucho antes de la aparición del ser humano.

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¿Cómo te ve físicamente tu cerebro?

¿Cómo te ve físicamente tu cerebro? Es interesante esta explicación (minuto 12 hasta el 15) del capítulo 430 de Redes, El mundo no existe sin memoria. 

En el vídeo se explica el por qué de la desproporción del tamaño que ocupa cada parte de nuestro cuerpo en nuestro cerebro (desproporción en comparación con los tamaños reales). Por ejemplo la cara es grande sobretodo la lengua y los labios y ocurre a causa de los estímulos sensoriales, las papilas gustativas.

Pero lo más grande son las manos, ya que nos proporcionan mucha información, y por ello se destinan más neuronas al proceso de recuperación de dicha información desde las manos que desde otra parte del cuerpo. Las yemas de los dedos son el lugar en el cual tenemos más receptores sensoriales. Si bien esto es particular de cada persona, que puede variar en función de sus condiciones o su oficio, y también evoluciona en cada en uno de nosotros a lo largo de los años. Se dice que es un modelo dinámico que se adapta al ritmo que le marca su dueño.

Las vacunas funcionan

‘Las vacunas funcionan’ y así lo afirma  Ignacio López Goñi, autor de @microbioblog, en este vídeo de 5 minutos sobre las vacunas. Enfermedades infecciosas, cifras, estadísticas y rankings. ¿Cómo funcionan las vacunas? ¿Qué es lo que hace una vacuna en tu organismo? ¿De qué manera lo protege para siempre? ¿Y cómo protege a los demás?

Además habla de los dos tipos de vacunas y sus diferencias (vacunas muertas y vacunas vivas), de las probabilidades de riesgo y de los efectos que pueden producir.

‘De que tú te vacunes depende la salud de otros’. Gracias a las vacunas se erradicó la viruela en todo el mundo, y la poliomielitis va en el mismo camino.

 ‘Las vacunas salvan millones de vidas’